L'Italien Cesare Battisti en détention préventive au Brésil

(Belga) L’écrivain et ancien militant d’extrême gauche italien Cesare Battisti, dont l’Italie réclame l’extradition, a été placé en détention préventive jeudi par un juge d’une ville de l’ouest du Brésil, au lendemain de son interpellation à la frontière bolivienne.

“La détention préventive a été décidée”, a déclaré à l’AFP une source judiciaire dans l’Etat de Mato Grosso do Sul. Un conseiller auprès de la police dans la ville frontalière de Corumba avait auparavant indiqué à l’AFP que Battisti était “détenu (dans la localité de Corumba) et serait présenté à un juge”, qui devrait se prononcer sur son maintien en détention ou sa remise en liberté. Battisti devrait passer la nuit en détention dans cette ville avant d’être éventuellement transféré vers une autre prison. L’Italien de 62 ans a été interpellé mercredi par la police fédérale après un contrôle de routine de la police routière alors qu’il s’apprêtait à quitter le Brésil à bord d’un taxi bolivien. Il aurait tenté de traverser la frontière en possession d’un montant de devises supérieur aux 10.000 réais (environ 2.700 euros) autorisés sans déclaration préalable. Le gouvernement italien a confirmé jeudi sa volonté d’obtenir son extradition. Rome a déjà réclamé à plusieurs reprises l’extradition de Cesare Battisti, condamné en 1993 par contumace à la réclusion à perpétuité pour quatre meurtres et complicité de meurtres à la fin des années 1970 – les “années de plomb” du terrorisme -, crimes dont il se dit innocent. Au dernier jour de son mandat le 31 décembre 2010, le président de gauche Luiz Inacio Lula da Silva avait refusé d’extrader Battisti vers l’Italie, déclenchant la colère de Rome. “La situation de Battisti a changé par rapport à l’époque de Lula”, a déclaré jeudi à l’AFP une source au palais présidentiel du Planalto, sans fournir de précisions, tout en indiquant qu’une éventuelle extradition prendrait du temps. La dernière demande d’extradition de l’Italie remonte au 25 septembre et, selon les médias italiens, le président brésilien Michel Temer s’y était montré favorable, ce qui aurait pu motiver la tentative de fuite de Battisti vers la Bolivie. Le 22 juin 2011, le Conseil national de l’immigration lui avait accordé un permis de résidence permanente au Brésil, où l’ancien militant a refait sa vie, devenant auteur de romans policiers et épousant une Brésilienne en 2015. Cesare Battisti avait trouvé refuge près de 15 ans en France, jusqu’en 2004, bénéficiant de l’engagement du président socialiste François Mitterrand à n’extrader aucun militant d’extrême gauche renonçant à la lutte armée. Il avait ensuite vécu dans la clandestinité, avant son arrestation à Rio en 2007. Incarcéré pendant quatre ans près de Brasilia, il avait été libéré en juin 2011. (Belga)

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